DIY: O teu xardín colgante

O que estades a ver nas imaxes é o proceso de elaboración do novo xardín colgante que Udcbigbang realizou na Fac1ultade de Ciencias. Este é o resultado do traballo en equipo, pero só é o gran inicial da montaña de novas ideas que surxiron para este curso.
Con este pequeno pero, á vez, gran proxecto queremos demostrar que divulgar ciencia non e só escribir artigos ou dar charlas; divulgar é transmitir coñecementos e facer que a xente se interese polo porqué das cousas. Con este xardín intentamos crear curiosidade e gañas por coñecer un pouco máis todo aquilo que nos rodea.

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La Ciencia en el PUB: Las estrellas, tan lejos y tan cerca.

Las astronomía quizá sea la ciencia más antigua de la humanidad, siempre hemos mirado el cielo para orientarnos o medir el paso del tiempo. Hoy vemos esta ciencia como algo muy complicado y en realidad esta mucho más cerca de lo que parece. En esta charla se tratará de mostrar ese camino que une ciencia y tradición de la mano de Óscar Blanco, aficionado a la astronomía desde niño, socio y fundador de la Agrupación Astronómica Coruñesa Ío, que presidió durante 12 años, además de divulgador de astronomía y “astrofotógrafo”.

El evento tendrá lugar en FIKA BAR situado en la calle Fernando Macías el 19 de septiembre de 2014 a las 20:00 horas.

Algunas fotos tomadas por Óscar Blanco:

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Los secretos de la personalidad

Cuando pensamos en cómo es una persona lo primero que se nos pasará por la mente serán rasgos que describan el comportamiento de ésta, ¿es sociable o tímido?, ¿activo o calmado?, ¿irritable o paciente? El conjunto integrado y organizado de caracteres  que definen a las personas y las diferencian de otras son los que conforman la personalidad, en otras palabras “nuestra forma de ser”.

Habitualmente nos planteamos cuestiones como ¿la educación de nuestros padres condiciona nuestra personalidad o hay algo más?, ¿por qué hermanos criados por los mismos padres adquieren personalidades distintas?, ¿se puede cambiar la personalidad de las personas? o ¿ por qué unas personas son más malhumoradas que otras? En este artículo trataremos de contepersonalidadstar a estas preguntas e inmiscuirnos en el misterio de la personalidad.

Desde una perspectiva genética, el estudio de la personalidad se centra en cinco campos de la personalidad, Five-Factor model (FFM), de los cuales dos de ellos son los más estudiados, el neuroticismo y la extraversión. La extraversión incluye la sociabilidad, impulsivilidad y viveza. El neuroticismo comprende cambios de humor, ansiedad e irritabilidad. Informes realizados mediante cuestionarios de autoevaluación para estos caracteres a gemelos homocigóticos y dicigóticos, criados juntos y por separado, así como a padres adoptivos y no adoptivos en
relación con su descendencia y hermanos adoptivos y no adoptivos nos indican una moderada influencia genética.

En los resultados se observó una mayor influencia de los genes en el caso de los gemelos homocigóticos tanto si se criaron juntos como si no y prácticamente nula en el caso de los padres y hermanos adoptivos. En cualquier caso las estimas de variabilidad son muy bajas en lo que concierne a la heredabilidad lo que nos indica  que los factores ambientales son importantes. Cabe destacar que son factores ambientales no compartidos, es decir, que toda la varianza ambiental hace a los niños que crecen en la misma familia distintos unos de Bart_Hugo_en_la_serieotros.

Además de los test de autoevaluación se llevaron a cabo otros estudios basados en evaluaciones realizadas a los compañeros de hermanos gemelos que concuerdan con los resultados anteriores. Sin embargo, al evaluar a las opiniones de los padres observamos incongruencias debidas a que los padres comparaban a sus hijos entre ellos, es decir se centraban en el más activo o el más tímido de ellos sin tener en cuenta que a pesar de que uno era más activo que otro en cuanto a otros niños de su misma edad ambos eran muy calmados.

Las nuevas direcciones que está tomando la genética se basan en la continuidad y el cambio de la personalidad en el tiempo. Por ahora, los resultados nos indican que la continuidad está relacionada con los factores genéticos a diferencia del cambio que son inducidos por el ambiente.

La investigación genética molecular sobre la personalidad nos aporta ciertos resultados interesantes como se muestra en algunos libros (Bejamin, Ebstein y Belmaker, 2000). Se han encontrado asociaciones entre varios genes candidatos y rasgos de personalidad.

Por ejemplo, un receptor de dopamina  puede estar asociado a “la búsqueda de novedades”, un rasgo de la personalidad. Los individuos con puntuaciones altas para la búsqueda de sensaciones suelen ser impulsivos, excitables, de genio vivo y extravagantes.

La teoría de Cloninger predice que en la búsqueda de novedades están implicadas  variaciones determinadas genéticamente en la transmisión de dopamina. Se tratcerebromamiferoa de un gen que codifica el receptor de dopamina D4 y se expresa principalmente en el cerebro, concretamente en el sistema límbico. Se trata de un gen con siete alelos que se diferencian en el número de repeticiones. Los alelos más cortos, con menos repeticiones,  codifican factores más eficientes para unir dopamina que los receptores codificados por los alelos largos. Según esta teoría, los individuos con alelos largos
son deficientes para la dopamina y buscan novedades para aumentar la liberación de esta. También se ha asociado la hiperactividad y la adicción a la heroína con individuos de alelos largos.

En conclusión, podemos decir, que la personalidad está determinada por una influencia genética moderada y que a su vez el factor ambiental no compartido posee un gran papel, lo que explicaría la diferencia en la personalidad entre hermanos criados por los mismos padres y que no sólo la educación de nuestros padres inciden en nuestra forma de ser. También podemos insinuar el posible cambio de personalidad de nuestros familiares, amigos, parejas o nosotros mismos con el tiempo según el ambiente del que se rodeen. Además, a pesar de ser un campo en experimentación empiezan a haber evidencias bioquímicas de la mayor susceptibilidad o irritación de algunas personas relacionadas con neurotransmisores. Por lo tanto, sí podemos decir que la personalidad se hereda pero también se hace, al nacer, e incluso antes, ya desde la misma concepción, todo ser vivo cuenta con una carga genética que va a determinar cómo será pero a lo largo de su vida la irá moldeando hasta construir su personalidad.

Bibliografía:

Plomin, Robert ; DeFries, Jonh C.  ; McClearn, Gerald E. and  McGuffin, Peter. Genética de la conducta. 2002. 255-265.

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¿Conoces a José Manuel Rodríguez Delgado?

En muchos casos, conocemos mejor lo foráneo que lo que más cercanamente nos rodea. Viajamos al extranjero para ver paisajes, visitar playas o montañas y muchas veces en nuestra comunidad o país tenemos paisajes, playas y montañas que son prácticamente desconocidas aquí. Igualmente sucede con muchos científicos españoles como es el caso del doctor José Manuel Rodríguez Delgado.

ImagenJosé M. R. Delgado nació en Ronda (Málaga) el 8 de agosto de 1915 y murió en  15 de septiembre de 2011 en San Diego (California). Estudió medicina en la Universidad de Madrid donde se doctoró en neurofisiología. Recibió una beca de la Universidad de Yale, y fue invitado por el prestigioso fisiólogo John Fulton para unirse al departamento de fisiología en 1950. Investigó y dio clases en las Universidades norteamericana de Yale y Autónoma de Madrid. Desde muy pronto orientó su vocación a los estudios cerebrales en el Instituto Ramón y Cajal y como resultado de sus investigaciones intracerebrales sobre las bases físicas y químicas del comportamiento es el libro “Control físico de la mente”. En este libro el Doctor Delgado recoge los resultados de sus investigaciones con el cerebro de animales y personas para llegar al conocimiento del cómo controlar aspectos concretos de la psique. Estuvo varios años trabajando para la marina de los EEUU en el proyecto Pandora. Recibió varios premios como el premio Ramón y Cajal en 1950 y fue nominado varias veces al premio Nobel.

El doctor José M. R. Delgado junto con su equipo de investigación fueron pioneros en el tratamiento  y estudio de enfermedades neuronales mediante el uso de electrodos incrustados en el cerebro de manera fija y descubrieron que el uso de circuitos neuroelectrónicos con el fin de corregir disfunciones cerebrales representaba un nuevo campo de retroalimentación terapéutica.

ImagenAdemás fueron capaces de controlar mediante estimulación eléctrica el comportamiento de ciertos mamíferos como gatos, toros, monos capuchino, chimpancés  e incluso humanos. Al igual que controlamos distintos aparatos mediante mandos a distancia como portales de garajes, televisiones e incluso capsulas espaciales desde estaciones terrestres. El Dr. Delgado sugirió la idea de que las funciones biológicas de organismos vivos también pueden ser controladas a distancia. La realidad no se queda atrás; gatos, monos o seres humanos han sido inducidos a flexionar una extremidad, rechazar comida o sentir emociones (miedo, tristeza…) bajo la influencia de impulsos eléctricos cerebrales enviados por radio.

ToImagendo comienza con la implantación de un electrodo  mediante una incisión en la cabeza que atraviese el cráneo (trepanación). Con la ayuda de un micromanipulador se introducen los electrodos hasta una profundidad predeterminada. Las partes que sobresalen son fijadas primeramente en la incisión con cemento dental, posteriormente el trozo restante de electrodo se dobla sobre la superficie craneal y se vuelven a fijar con cemento dental y se tapa con la piel dejando a la luz únicamente la parte receptora de las señales de radio.

ImagenInicialmente la implantación de estos electrodos en humanos provocó cierta alarma ya que en esa época el conocimiento sobre el sistema nervioso central (SNC) se basaba principalmente en investigaciones realizadas en animales,  surgiendo ciertas dudas sobre la viabilidad de estas intervenciones  (ya que no se sabía si era biológicamente tolerable) por lo que se experimentó con primates (chimpancés).

Tras realizar las investigaciones necesarias empezaron a usarse los electrodos en aplicaciones clínicas como, por ejemplo en el tratamiento de la epilepsia. En este tratamiento el paciente permanece en todo momento sedado pero despierto. Primero se perfora el cráneo y Imagenmediante estimulación eléctrica de la corteza cerebral se intenta descubrir el área sensorial de los ataques epilépticos. La operación debe ser breve para evitar posibles traumas térmicos, mecánicos o químicos. Cuando se encuentra la zona, se implantan los electrodos, los cuales suelen producir pequeñas microrroturas de capilares y destrucción de neuronas en un número muy pequeño. (Estudios paralelos demostraron que estas microrroturas y la pequeña cantidad de neuronas muertas no afectan en absoluto al paciente). También se produce alrededor de los electrodos una delgada cápsula fibrosa que se pensaba que podría afectar a la conducción de la corriente, aunque se demostró luego  que no era así. Cuando el cráneo es reconstruido y los electrodos ya están colocados en el cerebro el paciente ya puede, accionando un botón de un mando a distancia, evitar los ataques epilépticos. Esto se debe a que el electrodo capta la señal de radio generada por el mando y produce una señal eléctrica de baja intensidad que se traduce en el cese del ataque epiléptico.

Otro tratamiento consistió en pasar una corriente continua a través de los electrodos implantados produciendo una lesión por electrocoagulación. Esta lesión minimiza los efectos de ciertas enfermedades y dolencias de origen mental. Las principales ventajas de este método son la de poder realizar exploraciones funcionales antes y después de producirse la lesión y lo que es más importante, la coagulación puede ser controlada y repetida durante un periodo muy variable de tiempo. Esta técnica fue aplicada en el tratamiento de movimientos involuntarios (tembladera), dolor intratable crónico, epilepsia focal, y en varias perturbaciones mentales como miedos, ansiedades, obsesiones compulsivas y conducta agresiva.

En pacientes esquizofrénicos se obtuvieron efectos beneficiosos mediante la excitación  repetida del septum o de otras zonas relacionadas con el placer. En el caso del dolor intratable crónico severo se ha conseguido un mejoramiento considerable y algunos pacientes han sido provistos de estimuladores portátiles para estimular su cerebro repetidamente. Otro paciente fue capaz de reducir las crisis espontáneas de agresividad usando breves periodos de estimulación repetida del núcleo amigdalino. En otro caso, una mujer que sufría temblor intencional producido por esclerosis múltiple fue tratada mediante estimulación del núcleo dentado del cerebro y se observó que el temblor se inhibía y se mejoraba la motilidad voluntaria. Otras aplicaciones médicas que fueron investigadas incluyen el tratamiento de la anorexia nerviosa mediante la estimulación de los centros del apetito situados en el hipotálamo lateral o la inducción del sueño en casos de insomnio mediante la excitación del centro mediano o del núcleo caudado.

En la actualidaImagend estos tratamientos se siguen utilizando con pequeñas modificaciones que permiten reducir la agresividad de las operaciones y la reducción de los electrodos  quedando estos confinados entre el hueso craneal y la piel siendo imperceptibles a simple vista .

Así pues como podemos comprobar los trabajos del Dr. Delgado han sido de gran relevancia e importancia en Neurociencia y es por eso que se merece que recomendemos leer su libro.

 

Rodríguez Delgado, José Manuel. Control físico de la mente, hacia una sociedad psicocivilizada. 1ª Ed. España: ESPASA-CALPE S.A. , 1972. 320 p.

 

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Papá Asimov. El padrino de la Divulgación.

Si hablamos de divulgación en algún momento vamos a toparnos con el nombre de Isaac Asimov, un paradigma en la temática y una referencia histórica de como se deben hacer las cosas. Mundialmente considerado como un padrino de la ciencia y la divulgación y siempre con ese estilo de escribir tan suyo: Corto, conciso y con ese “je ne sais quoi” que hacía que una explicación sobre astrofísica fuese de lo más entretenida.

En cuanto a una corta biografía, decir que Isaac Asimov nació en la antigua URSS, en Petróvichi (un pueblo que actualmente no llega ni a medio millar de habitantes) enclavado en la zona centro de Rusia. Era bioquímico y un científico metódico y convencido, pero lo verdaderamente increíble de este hombre fue su actividad escritora, prolífica e impresionante tanto de ciencia ficción como de divulgación científica. Su obra alcanza los 500 volúmenes y miles de cartas a diferentes científicos e interesados en su obra.

Famoso por sus obras de ficción. Fue el autor de la Saga de la Fundación , “Yo,Robot”  Los Propios Dioses, entre otras muchas obras. Un autor prolífico no solo en ciencia ficción sino que, como divulgador, publicó desde ciencia hasta historia de los Estados Unidos, “Guías” -en ocasiones con un toque cómico como es la “Guía de Asimov para la biblia” -y numerosísimas contribuciones tanto en revistas, cartas y artículos.

Isaac_Asimov_on_Throne

Autor prolífico y amante de su trabajo, solía tener varios libros en proceso de publicación en todo momento. Una de esas personas que -sin haber realizado ningún descubrimiento- ha aportado mucho a la ciencia, a su manera, acercándola a todo el que quisiese leerla. Actuando de ruedas y de motor que impulsaban a la ciencia hasta la calle. Su incansable ansia pedagógica puso a disposición de todos temáticas tan complicadas como la física cuántica y explicadas de tal manera que cualquiera podría entenderlo.

Si quieres saber algo sobre Asimov, existen biografías. Yo no estoy aquí para eso. En esta entrada quería que el mundo pudiese ver su pequeña historia contada como te la contaría alguien mientras se toma un café y te recomienda que jamás dejes de leer a “Papá Asimov”.

El final de la historia. Isaac Asimov falleció el 6 de Abril de 1992. Según una carta de su mujer Janet, Asimov falleció de SIDA adquirido tras una transfusión de sangre en una operación. Y todavía después de muerto siguió acertando, nos sigue impresionando que tuviera razón en tantas cosas sin haber vivido estos tiempos, como en esta entrevista sobre el futuro de Internet grabada en 1988.Ver entrevista.

Su estela es todavía una de las más largas que un escritor puede tener. Con más de 500 volúmenes firmados de la más diversa temática: más de 30 novelas (algunas publicadas tras su fallecimiento), 13 recopilaciones de relatos, 15 tomos sobre la historia de la ciencia-ficción, 3 ensayos sobre ciencia-ficción, 15 libros de divulgación histórica, 13 libros de divulgación científica y más de 9.000 cartas.

“Examinen fragmentos de pseudociencia y encontrarán un manto de protección, un pulgar que chupar, unas faldas a las que agarrarse. Y, ¿qué ofrecemos los científicos a cambio? ¡Incertidumbre! ¡Inseguridad!” -Isaac Asimov.

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Coco de mar: a pranta máis sexy do mundo

A curiosidade que hoxe vos ofrecemos é a desta peculiar pranta á que, se somos totalmente técnicos, describiriamos como unha Liliopsida do orde Arecales e que recibe o nome de Lodoicea maldivica. Esta especie, máis coñecida como Coco de mar, é unha pranta endémica do Val de Mai, no arquipélago das illas Seychelles; e que data do Pre-Cámbrico, considerándose así das máis antigas do planeta.

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Un aspecto que non pasa desapercibido son as súas follas de gran tamaño, chegando aos 4,5m nos exemplares máis antigos. Estas atópanse no extremo do tronco, formando unha coroa, e son palmeadas e induplicadas (as márxes están curvadas cara arriba no eixo lonxitudinal). Estas “rarezas” son de talla grande, as plantas máis novas chegan aos 14m de lonxitude; pero nas adultas o porte é maior, chegando a alcanzar os 30m no caso dos machos e os 24 nas femias.

Este último punto xa nos di que se trata dunha especie dioica (ten pés masculinos e pés femininos), a cal necesita de varios anos para poder acadar a madurez sexual. Polo xeral este periodo de tempo varía entre os 11 e os 50 anos, dependendo das condicións do medio nas que se atope.

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Pero…porqué decimos que é a pranta máis sexy do mundo? Este calificativo cobra sentido se nos fixamos nas inflorescencias masculinas así como nos seus froitos.

O pé masculino, unha vez que madurou sexualmente, vai producir unha inflorescencia moi curiosa que pode acadar ata 1,5m de lonxitude, o que a convirte nunha das máis grandes que se coñecen. Esta encóntrase tapizada por pequenos conxuntos de flores amarelas que producen unha gran cantidade de pole. A característica anterior, xunto co feito de que as prantas masculinas sexan de maior tamaño, suxiren a anemocoria como o medio de dispersión do pole. Pero sábese que a especie utiliza diferentes dípteros e réptiles de pequeno tamaño con ese fin.

ImagenNo caso da pranta feminina, as inflorescencias son menos chamativas. Como se pode ver na imaxe da esquerda, estas poseen un menor número de flores que as masculinas, e dispoñense seguindo un patrón de zig-zag. Teñen certa forma de esfera que lles confire as diversas capas de brácteas que as protexen, sendo moi característico na época de “bodas”, a “saída” dos pistilos para a captación do pole.

ImagenLogo da fecundación o froito comeza o seu desarroio, empregando ata 6 anos para madurar e permitir que a semente esté completamente formada. Tanto tempo de espera ten os seus resultados xa que, a parte da súa característica forma, este alcanza uns tamaños verdadeiramente incríbles; cuantificándose exemplares de ata 20-25kg. De feito son os froitos máis grandes que se coñecen.

ImagenCon ese peso non é difícil que, logo de madurar, o froito se desprenda da pranta e caia ao chan. Unha vez aquí comeza outro longo proceso no que vai ir desaparecendo a corteza, e que pode durar ata 6 meses.

Da fisura entre os lóbulos que o conforman sairá un brote que servirá como anclaxe para a nova pranta. Esta manterase oculta ata que, logo dun ano, nos permita ver a súa primeira folla. Como se pode ver na imaxe, esta primeira estrutura ten un tamaño considerable e, ao igual que o resto desta peculiar especie, non pasa desapercibida.

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